Det går att göra och se det mesta i Las Vegas. Nevadastaden har allt och mycket mer. Det är en plats för alla som vill ha roligt, vare sig det är med musik eller casinospel. Det är en drömdestination för pokerspelare och stadens casinon gör ingen besviken. Dagligen spelas pokerturneringar i olika klasser, både prismässigt och efter erfarenhet. Det finns inga problem att hitta ett passande pokerbord, frågan är bara vilket av alla pokerrum man ska välja.

Las Vegas – Staden som har allt

Att besöka Las Vegas brukar vara ett mål på mångas ”bucket lists”. Man behöver inte vara en poker- eller casinospelare för att vilja besöka staden med många namn. Las Vegas är en stad där det går att shoppa, besöka museum, lyssna på musik och gå på shower. Några av världens mest kända band och artister, såsom Barry Manilow och Aerosmith, har konsertavtal med olika casinohotell. Det finns shower som endast är tillgängliga i Las Vegas, såsom Blue Man Group Show och Las Vegas Show Girls. Det går att titta på akrobatiska föreställningar med Cirque de Soleil, och magiska shower med David Copperfield. Det finns heller ingen brist på Frank Sinatra och Elvis Presley-imitatörer.

 

Las Vegas är en stad som rymmer hela världen. Det går att besöka Paris, Venedig, Tokyo och flera andra städer genom att kliva in på casinohotell som The Venetian och Caesars Palace. Den som besöker Las Vegas kommer heller aldrig att gå hungrig. Förutom att äta klassisk amerikansk mat, som steaks och hamburgare, går det att hitta spännande fusion food och fine dining. Stjärnkocken Gordon Ramsay har hela tre restauranger längs huvudgatan, The Strip. Den som känner att hen behöver komma bort från vimlet en stund har Grand Canyon några mil bort. Många väljer också att ta en helikoptertur över staden, antingen på dagen eller på natten, då neonskyltarna lyser upp mörkret i Nevadaöknen.

Oavsett om man vill spela eller inte, är det nästan ett måste att besöka minst ett av alla hundratals casinon som ligger längs med The Strip. Flera casinon, såsom Bellagio och Caesars Palace, har varit kulisser i ett antal filmer och många kommer att känna igen sig. Nästan varje stort casinohotell har ett eller flera pokerrum. Vid ett besök kommer alla att se att ett parti poker sällan går till som på film. Visst är spelarna koncentrerade, men pokerrummen är alltifrån mörka, rökiga skyffen med ett runt bord med pinnstolar. Varje pokerrum har sin stil och de kan vara alltifrån eleganta till riktigt roliga. Alla besökare kommer att känna sig välkomna, både som åskådare och som spelare. 

 

Dagliga pokerturneringar

På de flesta av Las Vegas casinon spelas det dagligen pokerturneringar. Det brukar finns ett antal pokerbord att välja mellan och de kan både ha höga och låga startinsatser. Det innebär att vissa bord kan börja med 5 till medan andra startar på och uppåt. Varje casino har sina specifika casinorum, såsom Bobby’s Room på Bellagio eller Table 1, tidigare The Ivey Room, på Aria. Pokerproffset Daniel Negreanu brukar spela i pokerturneringen The Game, som spelas i Bobby’s Room. Det är heller inte ovanligt att hitta Johnny Chan och Phil Ivey vid något av pokerborden. Några casinon låter pokerspelare delta i turneringar på drop-in medan andra kräver anmälning några dagar eller timmar i förväg. Detta gäller främst high stake-turneringar. Några pokercasinon, såsom Aria, har varit en av anhalterna i World Poker Tour, som en är en pokerturnering som reser runt till olika amerikanska städer. På Planet Hollywood spelas turneringen Phamous and Goliath Poker Series, oftast mellan maj och juni. Dit kommer besökare som pokerspelare för att se och möta pokerproffs, såväl som flera kändisar från musik- och filmbranschen.  

 

Den största turneringen som årligen arrangeras i Las Vegas är WSOP, som står för World Series of Poker och kallas för poker-VM. Den här turneringen tar sedan 2005 plats på Rio Hotel and Casino. Turneringen pågår under flera veckor och det går att spela nästan varje godkänd pokervariant, såsom Omaha eller 7 Stud. Den största turneringen kallas Main Event och spelas i No Limit Texas Hold’em. Det är den här turneringen som ger den största vinsten och segraren kan kalla sig för pokervärldsmästare för ett år. Martin Jacobsson blev den första, och är hittills den enda, svensken att vinna huvudeventet. Han vann 2014 och tog hem en vinst på 74 miljoner dollar

 

Pokerns flytt online

Pokerscenen i Las Vegas är enorm men den har fått stor konkurrens. Det här är inte från någon annan casinostad, utan från internet. Pokern har varit närvarande online i över 20 år och den stora pokerboomen i början av 2000 banade vägen för hela casinoindustrin på nätet. Idag kan spelare få tillgång till flera olika turneringar direkt på webben, både från datorn och från mobilen. Det går att hitta pokerbord med höga och låga insatser och spelare kan välja alltifrån Texas Hold’em till Omaha och Stötpoker. Dessa kan sedan spelas som hi/lo eller limit och no limit. 

 

Till skillnad från pokerrummen på landbaserade casinon är de virtuella pokerrummen inte begränsade av utrymme. Det innebär att de kan fyllas upp med en rad olika pokerturneringar. 888 poker har turneringar för alla pokerspelare, vare sig de vill spela med låga eller höga startavgifter eller mot en eller flera spelare. Det finns Sit & Go-turneringar där ett stort antal spelare anmäler sig i förväg och spelar om att sluta som de topp tre bästa. Det finns flerbordsturneringar där vinnande spelare går vidare till ett nytt bord. Heads Up-turneringar spelas en och en till dess att det bara finns en spelare kvar. Det finns också pokersatellitturneringar där priset är en plats i en ny tävling, antingen online eller på ett landbaserat casino. Det är på detta sätt som flera spelare varje år kvalificerar sig till WSOP.

 

Trots att fler spelar poker online betyder inte det att Las Vegas pokerscen håller på att gå i graven. För Las Vegas kan det till och med vara en fördel. Spelarna som kommer till Sin City vet redan vid vilket pokerbord de vill spela. Det kan höja standarden på pokerspelandet och öka Las Vegas status som staden med de bästa pokerspelarna.